“Embora crianças e jovens pareçam raramente ser vítimas de COVID-19 grave, devemos antecipar que eles experimentarão efeitos substanciais indiretos na saúde física, social e mental relacionados à redução do acesso a cuidados de saúde e medidas gerais de controlo de pandemia”, disse o Dr. Neil Chanchlani, da Universidade de Exeter (os resultados são publicados no CMAJ (Canadian Medical Association Journal).

No artigo, os autores descrevem uma série de potenciais efeitos adversos e fatores contribuintes, bem como estratégias de intervenção para prestadores de cuidados de saúde e sistemas de saúde. Entre eles:

– atrasos na procura de cuidados para doenças não relacionadas ao COVID-19, que podem levar a doenças graves e até a morte;

– atrasos ou omissões generalizados de vacinas de rotina na infância, que podem ameaçar a imunidade;

– detecção perdida de marcos de desenvolvimento atrasados, que geralmente são identificados durante as verificações de saúde infantil de rotina.

 

“Atrasos no atendimento de crianças e jovens podem ser devidos a medos dos pais de exposição ao COVID-19 em hospitais ou transporte público, falta de assistência infantil a outras crianças, falta de acesso à atenção primária devido a encerramentos ou alterações nos políticas de visitação hospitalar ”, disse o Dr. Peter Gill, Hospital para Crianças Doentes (SickKids), Toronto, Canadá. No entanto, o contato social reduzido devido a restrições de viagens e quarentena pode reduzir a transmissão de outras doenças comumente adquiridas.

 

Fatores que afetam a saúde social e mental incluem:

1) as famílias que vivem em moradias inadequadas ou lotadas podem sofrer stress ou conflito, o que pode afetar a saúde mental e física das crianças. Refugiados, algumas comunidades indígenas e famílias de baixa renda que vivem com dificuldades financeiras e insegurança alimentar são particularmente vulneráveis;

2) restrições e cancelamentos de visitas ao bem-estar infantil a famílias em risco podem reduzir as visitas de pais biológicos e filhos a um orfanato, levando a danos;

3) isolamento forçado e incerteza económica podem levar ao aumento da violência familiar, contribuindo para traumas mentais e físicos;

4) cancelamentos escolares podem aumentar a insegurança alimentar para crianças que dependem de programas de refeições e aumentar a vulnerabilidade com a perda da escola como local seguro;

5) interação social perdida e falta de rotinas estruturadas podem levar ao aumento do tempo nos ecrãs, diminuição da atividade física, falta de concentração, ansiedade e depressão precoce;

6) reduções no apoio a crianças com necessidades adicionais de assistência médica, como aquelas com atrasos no desenvolvimento, podem levar a atrasos no diagnóstico e suporte.

 

Conclusão

“Precisamos entender melhor o que entra nas decisões que as famílias tomam em relação às complexas necessidades de seus filhos durante esta pandemia e como podemos melhor atendê-los ”, disse Francine Buchanan, co-autora e coordenadora de pacientes e pesquisadores de pesquisa da SickKids. “Considerações práticas e pessoais precisam ser levadas em consideração.” Os autores sugerem várias estratégias de mitigação, incluindo: comunicação clara de que os serviços de saúde estão abertos para crianças e jovens, se necessário; formas alternativas de os programas hospitalares oferecerem serviços vitais, como locais diferentes ou online; coleta de dados adequada para avaliar a prontidão para retornar à escola, como crianças e jovens contraem e disseminam o COVID-19, e uso e admissão hospitalar. Devemos medir proativamente os efeitos indiretos da pandemia de COVID-19 na saúde das nossas crianças e jovens e tomar medidas para mitigar os danos colaterais”, disseram os autores.

 

Bibliografia:
Pedersen, T. COVID-19 may indirectly imperil Kids,mental, ohysical Health. PshyCentral, 2020. Disponível em https://psychcentral.com/news Acesso em 30/06/2020.